潛伏的「腦膜瘤」

正如我前幾期所述,腦腫瘤無論是良性或是惡性,只要生長達一定體積,便會使病人產生病徵。今回我跟大家談一談一種算是最常見的良性腦腫瘤,請不要少看它,因它可能「潛伏」在你的腦袋內很長的時間而你卻不自知。這就是:「腦膜瘤(meningioma)」了。

潛伏的「腦膜瘤」

正如我前幾期所述,腦腫瘤無論是良性或是惡性,只要生長達一定體積,便會使病人產生病徵。今回我跟大家談一談一種算是最常見的良性腦腫瘤,請不要少看它,因它可能「潛伏」在你的腦袋內很長的時間而你卻不自知。這就是:「腦膜瘤(meningioma)」了。

我們的腦袋除了被堅硬的頭顱骨包裹留下小部分外,還有被一個組織所包圍,它就是腦硬膜。腦硬膜除了給大腦保護外,它還組成大腦靜靜脈竇系統等。如是腦硬膜中的細胞產生病變。所成的腫瘤便是「腦膜瘤」。因腦硬膜包圍着整個腦,「腦膜瘤」的產生位置可以是在大腦皮質層外圍的任何地方。而因着生長的不同的位置,便會產生不同的病徵: 當中最常見的有頭痛、頭暈、嘔吐、癲癇、半邊手腳無力、視力迷糊、個別情況甚至會性情大變等。

 

95%的「腦膜瘤」皆是良性,它對腦細胞的侵入性較低,生長速度也慢,所以往往在病人腦內潛伏了頗長時間。而因它的體積是慢慢的漸大,大腦細胞會在初期不斷的「適應和遷就」使得腦壓不會明顯上升而產生病徵。但時間久了,腫瘤大得超過腦部的適應限度,病人便會有突發的病徵而求醫。經腦部掃描後,便發現腦內長了一個大腫瘤,頓時晴天霹靂,驚訝為何如此!

醫治「腦膜瘤」 的方法主要是以腦科手術為主。在一般情況下,腦科醫生皆能將腫瘤作完全切除,以根治病症。在少數個案中,有些 「腦膜瘤」生長在腦靜脈竇系統旁邊,而入侵至腦靜脈血管內。這時候如果要作腫瘤完全切除的話,可能會影響腦靜脈而大量出血,實在非常危險。所以醫生會「被迫」留下小部分腫瘤,往後以另外方案作跟進治療。此處所提的 「跟進治療」就是 「放射外科手術(radiosurgery)」,此治療跟傳統的 「電療」不同, 「放射外科手術」雖是放射治療的一種,但它以高劑量的輻射對腫瘤作一次性的電療。因高劑量輻射的原故,它能有效的控制和消除 「腦膜瘤」。

「放射外科手術」其實亦可作為第一線治療方案,其應用情況主要是細小的(直徑3厘米以下)腫瘤、病人意願或腫瘤太深入等等。而現時的研究也證實了 「放射外科手術」的治療成果。今時今日,無論是公營或私營的醫院也有 「放射外科手術」服務。而私營醫院所提供的的有傳統的 「伽瑪刀」、 「數碼刀」或 「X光刀」等。

一般來說,如能完全切除 「腦膜瘤」 當然是一件好事;但並不保證 「斷尾」或不復發。數據指出在切除 「腦膜瘤」的二十年內,約有10%的復發率。所以病人應作定時的腦掃描檢查,以策安全。

熊偉民 腦外科專科醫生

hungwmen@gmail.com

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香港腦神經外科中心致力於提供綜合性腦及脊骨外科手術服務。而我們的醫療團隊會透過豐富的臨床經驗和以病人為中心的態度,為每一位經我們治理的病人制定有效並優質的治療方案。

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